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año 536 fue el peor de la Historia

¿Cuál fue el peor año de la historia?

Si se le pidiera que especulara sobre cuál fue el peor año de la historia, el año en curso probablemente obtendría mucho apoyo. Pero hace unos años, antes de que el 2020 se postulara para este poco envidiable título, el historiador inglés Peter Frankopan otorgó este poco envidiable título al año 1348, cuando se extendió la Peste Negra. Y en su monumental investigación Via della seta, una nueva historia del mundo (Mondadori), explicó por qué: la enfermedad, sólo en Europa, mató a un tercio de la población en 18 meses, estimada en unos 75-80 millones de habitantes a principios del siglo XIV y unos 50 millones después de 50 años.

Barcos y puertos. La plaga apareció en Europa en Caffa (Crimea) a finales de 1347. Allí había venido de las regiones de Mongolia y del desierto de Gobi, donde durante 20 años ya estaba cosechando numerosas víctimas. Desde Crimea, a lo largo del camino del Este, se propagó luego en los principales puertos del Mediterráneo, siguiendo las galeras y los barcos que cruzaban la red de las principales rutas comerciales. Finalmente desde los puertos se extendió hacia el interior y hasta 1351 viajó por toda Europa de sudeste a norte.

Pero la humanidad vivió muchos más años horribles. Aquí están los que podrían aspirar a la cima de un ranking potencial, esperando que el 2020 pueda detener su ascenso lo antes posible…

541
La plaga de Justiniano comenzó y en dos años causó alrededor de 25 millones de muertes entre Europa y el Mediterráneo (extendiéndose como un incendio forestal en los territorios del Imperio Bizantino).

1492
El descubrimiento de América provoca el colapso demográfico de los nativos que causará más de 100 millones de muertes en los siglos siguientes.

1836
Estamos siendo testigos del pico del comercio de esclavos (250.000 personas al año) capturados y trasladados a América para trabajar en las plantaciones.

1919
La Primera Guerra Mundial acaba de terminar (26 millones de muertos), muchos países están desestabilizados y temen una revolución similar a la bolchevique, mientras que la gripe española se propaga y mata a unos 50 millones de personas en pocos años.

1943
En la primavera de 1943 más de un millón de judíos fueron deportados y asesinados. Dos años después, al final del conflicto, habrá 45 millones de civiles muertos (no sólo judíos) en todo el mundo.

1959
En la República Popular China comienza la gran hambruna, que en tres años causa unos 15 millones de muertes por hambre, de un total de 40 millones de muertes.

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