• Buscar
lucha contra la poliomielitis

Día Mundial de la Poliomielitis: la lucha contra la poliomielitis

En el partido letal contra poliomielitis hicimos otro punto importante: en Día Mundial de la Poliomielitis, el día para no olvidar el objetivo de acabar con la poliomielitis, que se celebra cada año el 24 de octubre, llega la noticia de la erradicación global del poliovirus salvaje tipo 3. El anuncio se produce cuatro años después de la derrota de la cepa de tipo 2, y deja al descubierto, es decir, aún libre de infectar, un último «linaje» de poliovirus hominis: el del tipo 1, cuya difusión se limita actualmente a la zona de Pakistán y Afganistán.

Esto es quizás todavía demasiado ambicioso: en 2019 ha habido 88 casos hasta ahora, después de sólo 33 en 2018.

A principios de año, los talibanes impidieron las campañas de vacunación en las zonas del Afganistán bajo su control; recientemente las readmitieron, pero sólo en hospitales (y no en mezquitas o de puerta en puerta). En algunas zonas tribales del Pakistán, los trabajadores sanitarios que administran las vacunas arriesgan sus vidas porque se oponen a ellos los dirigentes fundamentalistas locales que consideran que las vacunas son vehículos de propagación del SIDA, herramientas para hacer estériles a los jóvenes musulmanes o encubrir acciones para programas de vigilancia política.

¿En qué se basa la desconfianza en las vacunas?

Virus mutante. Hay entonces, y no sólo en los dos países mencionados, un problema médico conocido desde la década de 2000 y relacionado con una de las dos formas de vacuna disponibles. Contra la poliomielitis, como se explica en el sitio de epidemiología del Instituto Superior de Salud, hay dos tipos diferentes de vacunas: la «inactivada» de Salk (IPV), que se administrará por inyección intramuscular, y la «viva atenuada» de Sabin (OPV), que se administrará por vía oral.

Gracias a las vacunas, todo el continente africano podría ver la erradicación de los poliovirus salvajes el próximo año. Nigeria, que hasta hace unos años estaba muy afectada por la poliomielitis, como el Pakistán y el Afganistán, lleva ya tres años libre de patógenos. Vea también:11 cosas que puede que no sepa sobre las vacunas | Wellcome Trust

El primero, el inyectable, es muy eficaz para asegurar la inmunidad humoral contra el virus (en la sangre y otros fluidos corporales), pero menos eficaz para inducir la inmunidad intestinal: por lo tanto, es menos útil en zonas con servicios de salud deteriorados, donde es más fácil infectarse ingiriendo materia fecal contaminada a través del agua.

La vacuna oral, que es más fácil de administrar y menos costosa, proporciona en cambio una inmunidad intestinal más fuerte y, en la mayoría de los casos, protege a toda la comunidad porque reduce la cantidad de virus de la poliomielitis presente en las descargas y el estiércol.

Sin embargo, en algunos casos, esta forma atenuada del virus puede propagarse de un niño recién vacunado a otro que no haya recibido la vacuna y que, por lo tanto, siga siendo susceptible a la infección. Esta transmisión puede producirse a través de las heces (pañales, cisternas de inodoro), el contacto directo o la ingestión de agua contaminada. En el cuerpo humano el virus puede mutar, solo o tomando genes de otros virus, en una forma más potente y transmisible, capaz de circular como un verdadero virus de la polio en la población no vacunada. El año pasado, estos brotes de poliovirus derivados de las vacunas causaron parálisis infantil en 105 niños.

Dejar un comentario