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Día Mundial Océanos

Día Mundial de los Océanos

Los mares de Europa tienen un problema de contaminación química: vastas regiones del agua salada del Viejo Continente están contaminadas por metales pesados y sustancias sintéticas. Así se afirmó en el informe de la Agencia Europea del Medio Ambiente (AEMA) titulado Contaminantes en los mares de Europa en el Día Mundial de los Océanos, el primer intento de analizar en detalle la contaminación de los mares regionales de Europa.

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El informe muestra que la contaminación a gran escala es un problema importante, que afecta al 96% de las zonas analizadasen el Mar Báltico y al 91% en el Mar Negro, al 87% en el Mediterráneo y al 75% en el Atlántico Nororiental. La campaña de análisis se llevó a cabo en grandes porciones del Báltico, el Mar Negro y el Atlántico, y en menor medida en las aguas profundas del Mediterráneo.

El 8 de junio es el Día Mundial de los Océanos, día dedicado por las Naciones Unidas a los océanos de la Tierra, los recursos y las actividades relacionadas con ellos. El tema central de este año es Gender and the Ocean: la idea es que la conservación y el uso sostenible de los recursos marinos se entrelazan con el tema de la igualdad de género, y puede convertirse, para las mujeres, en una oportunidad de emancipación social y económica, un paso fundamental también en la lucha contra el tráfico de seres humanos, que tiene en las mujeres el «producto bandera» de las exportaciones de la migración. |

¿Qué contaminantes? Algunas de estas sustancias son preocupantes debido a sus altos niveles de toxicidad y su persistencia en el medio ambiente. Estamos hablando, por ejemplo, de polibromodifeniléteres (PBDE), sustancias altamente persistentes y con posibles efectos cancerígenos, utilizadas como retardantes de llama; o compuestos organoestánnicos (OTC) utilizados como biocidas en pinturas antiincrustantes, pero también para aplicaciones industriales (por ejemplo, navegación) y agrícolas: son extremadamente tóxicos para todas las formas de vida con las que entran en contacto, desde las bacterias hasta los mamíferos ( para saber más: Cuadernos ISPRA, Compuestos organoestánnicos en ambientes marinos y lagunares).

También se incluyen en la lista los metales pesados como el cadmio, contenido en las baterías, y el mercurio (dispositivos eléctricos y electrónicos, dispositivos médicos, base para productos químicos industriales y otros); los metales contenidos en los fertilizantes; los hidrocarburos aromáticos policíclicos liberados por la combustión de combustibles fósiles.

El Día Mundial del Medio Ambiente de este año se dedicó a combatir la contaminación del aire. El aire que respiramos causa 7 millones de muertes prematuras al año, además de provocar el efecto invernadero y, a su vez, alimentar el cambio climático y el impacto en los océanos, las poblaciones de peces y la seguridad alimentaria.

Venenos viejos y nuevos. Hoy en día, el uso de muchas sustancias consideradas «contaminantes industriales» está sujeto a restricciones, sin embargo su capacidad para soportar el tiempo y acumularse en el medio ambiente y la cadena alimenticia debería conducir a una moratoria total.

En comparación con los valores registrados en campañas de análisis anteriores (menos orgánicos), los niveles de contaminación parecen estar disminuyendo en las cuatro zonas vigiladas, excepto por un insecticida, el DDT (prohibido en Italia desde 1978), que aparece en niveles estables en el Mar Mediterráneo.

Los valores de contaminación de cadmio y mercurio están disminuyendo, pero no lo suficiente para los objetivos de los siete proyectos internacionales de contaminación marina firmados para los mares europeos, que no se cumplirán en 2020-2021, como se esperaba.

A este informe le seguirán otros de la Agencia Europea, sobre la salud de los mares, la eutrofización (la sobreabundancia de sustancias fertilizantes en las aguas), la biodiversidad marina, los efectos de la presión humana y la salud de las zonas marinas protegidas.

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