Chernóbil Murales de Prypiat

El fuego en la zona roja de Chernóbil

Fue necesario que lloviera para apagar el fuego que ardía en la zona de alienación de Chernóbil desde hacía algunos días, la zona en un radio de 30 km de la antigua central nuclear que, tras la catástrofe de 1986, fue recuperada gradualmente por el bosque, pero que aún conserva algunos focos de radiactividad. El incendio forestal que estalló el 4 de abril, por razones aún por aclarar, ha sido definido por Greenpeace Rusia como el peor desde el accidente nuclear hasta la fecha. En la parte occidental de la zona de exclusión, las llamas habrían afectado al menos 20 mil hectáreas de bosque (una hectárea equivale a 10 mil metros cuadrados de superficie), empujando hasta un kilómetro y medio desde el “sarcófago” de acero y hormigón protector que hoy cubre el reactor número 4.

¿Los lobos de Chernobyl llevan radiación?

La pesadilla de la radiación. A un par de kilómetros del reactor y de la ciudad abandonada de Prípiat se encuentra también el vertedero de desechos radiactivos de Pidlisny: se temía que las llamas, aún más impredecibles por el viento, pudieran levantar y dispersar material radiactivo y aumentar los niveles de radiación en la zona a través del humo y las cenizas. El organismo estatal ucraniano que gestiona la zona de alienación ha estado trabajando en los últimos días para cavar zanjas de incendio alrededor de la infraestructura aún contaminada cerca del reactor para protegerla de las llamas. Las autoridades han informado de que los niveles de radiación en Kiev, la capital, con unos 3 millones de habitantes y situada a unos 100 kilómetros de Chernobyl, no habían aumentado por encima del nivel de alerta.

Una bomba de tiempo. Afortunadamente, la lluvia que cayó sobre la zona el martes 14 de abril extinguió todas las llamas vivas, dejando algunas zonas del bosque todavía humeantes. 400 bomberos trabajan en la zona: las medidas de bloqueo para la emergencia del coronavirus aseguraron que la población fuera de la zona de exclusión limitara las salidas y estuviera menos expuesta a cualquier tipo de desechos radiactivos. Los incendios en la zona de eliminación de desechos de Chernobyl no son una rareza: sólo en 2010 se produjeron 54 incendios, la mayoría de ellos relacionados con prácticas agrícolas. El cambio climático y el avance de la cubierta forestal en una zona en gran parte prohibida para los seres humanos habrían aumentado el riesgo de propagación. Según la agencia Reuters, la policía arrestó a un hombre de 27 años acusado de prender las llamas. No está claro si esta persona es total o parcialmente responsable.

En 2019, un análisis de los niveles de radiactividad en el Bosque Rojo de Chernóbil realizado por aviones teledirigidos sobre la zona de alienación reveló la presencia de algunos “puntos calientes” radiactivos en las zonas que antes se utilizaban para separar el suelo contaminado. La radiación dentro de estas áreas es tan alta que unas pocas horas pasadas aquí le darían a un adulto los niveles de radiación “permitidos” en un año.

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