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El hielo que se derrite: las pérdidas de los últimos 16 años

Con la cantidad de hielo perdida en los últimos 16 años en la Antártida y en Groenlandia, se pudieron llenar más de dos mil millones de piscinas olímpicas: en el hogar de los vikingos, la pérdida anual media fue de 200 mil millones de toneladas de hielo; en el continente más meridional del mundo, el casquete glaciar perdió un promedio de 118 mil millones de toneladas de hielo por año. Según los datos recogidos en un estudio publicado en Science, el derretimiento del hielo en estas dos regiones contribuyó a un aumento del nivel del mar de 1,4 centímetros.

Un largo análisis. Incómodos, aunque no inesperados, datos obtenidos de un análisis del trabajo de dos satélites ICESat (Hielo, Nubes y Satélites de Elevación) que, utilizando la altimetría láser, midieron los cambios ocurridos en el hielo de estos dos continentes. Combinando los datos obtenidos del primer satélite, operativo de 2003 a 2009, y del segundo, lanzado en 2018, los investigadores pudieron obtener una imagen más clara del pasado, el presente y el futuro de estas dos regiones. «Con un estudio de un mes o un año es imposible entender qué impacto tiene el cambio climático en un glaciar o en un casquete de hielo», explicó Benjamin Smith, jefe del estudio.

El mapa muestra (en metros) la pérdida o aumento anual de hielo en la Antártida. Las zonas azules indican un ligero aumento, mientras que las zonas naranja, roja y púrpura muestran la gravedad de las pérdidas, desde las más pequeñas hasta las más sustanciales (en las costas, hasta diez metros por año). | Smith et al. Ciencia

Groenlandia y la Antártida. En el caso de Groenland, las altas temperaturas han derretido la parte superior de los casquetes polares y los glaciares (como lo demuestra, hace casi un año, la increíble foto de los perros de trineo «caminando» sobre el agua); además, las aguas de los océanos, más calientes debido al calentamiento global, están erosionando el hielo en las zonas costeras: el 31 de julio del año pasado, en un solo día Groenlandia perdió 10 mil millones de toneladas de hielo.

La situación es diferente en Antártida donde, aunque las regiones del interior han ganado masa debido al aumento de las lluvias, las costas han perdido mucho más, una vez más debido al calentamiento de los océanos.

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