• Buscar
Vórtice Polar

El Vórtice Polar, es más frío en los EE.UU. que en la Antártida.

Al igual que en los inviernos de 2017 y 2018, los Estados Unidos están lidiando este año con el vórtice polar, que en la última semana de enero apretó las zonas del norte y del medio oeste del país en un agarre de hielo. El termómetro se precipitó a -32 °C en Dakota del Norte, y en Minnesota han soplado vientos helados de -52 °C.

Temperaturas similares se han registrado en Wisconsin e Illinois: en Chicago, ha alcanzado los -33 °C, 12 grados menos que algunas partes de la Antártida, con vientos helados de -46 °C. Abajo hay un video, popular en Facebook, del Lago Michigan en Chicago, que burbujea como el agua de una olla en el fuego, por el contraste térmico.

Un segundo de apagado. Las escuelas, las empresas e incluso los servicios postales se han detenido debido al riesgo de exposición a temperaturas extremas: en estas condiciones, la congelación de los dedos y las partes expuestas de la cara se produce después de unos minutos al aire libre. El año pasado también se informó sobre el fenómeno estacional, que se ha hecho más frecuente y más probable debido al cambio climático.

En 2018, en el observatorio meteorológico del Monte Washington en New Hampshire (donde este video se había vuelto viral, en el que el agua caliente de una tetera se congela instantáneamente en contacto con el aire, ver también el video a continuación), el termómetro había alcanzado -37 °C, mientras que en Embarrass, Minnesota, se registró el récord negativo de -42 °C del domingo pasado.

El clima marciano (o cuasi). Como el sitio de El Atlántico había recordado el año pasado, el vórtice polar en los EE.UU. crea las condiciones para que sea a veces más frío que en Marte: en el Sol 1910 (es decir, el 20 de diciembre de 2017), la curiosidad había registrado cerca del cráter de Gale, en el Planeta Rojo, una temperatura máxima diurna de invierno de -23 °C (incluso si las temperaturas cerca del ecuador marciano alcanzan fácilmente los -70 °C).

Tiburones congelados. El año pasado, en Massachusetts, los biólogos de la Atlantic White Shark Conservancy habían encontrado tres tiburones zorro (Gen. Alopias) varados en Cape Cod, muertos por un choque térmico debido al frío, lo que puede llevar a estos animales a un paro cardíaco.

Calentamiento global. Aunque el Presidente Trump, una vez más, no perdió la oportunidad de ironizar sobre las bajas temperaturas, convirtiéndolas en el argumento habitual para negar el cambio climático, esta anómala ola de frío puede haber sido de hecho exasperada por el calentamiento global.

Varios estudios realizados en los últimos años han demostrado que el aumento de las temperaturas del Ártico desestabiliza otros sistemas climáticos, trayendo aire frío a América del Norte – tal vez como resultado de algunos cambios en la corriente de chorro o en el vórtice de aire de gran altitud sobre el Polo Norte, pero esto es sólo una hipótesis.

COP24: ¿Qué sancionó?

Vórtice Polar: ¿Qué es?El vórtice polar es un sistema de aire frío y de baja presión que normalmente está situado sobre el Ártico (se llama «vórtice» porque gira en sentido contrario a las agujas del reloj, como un huracán). Normalmente permanece compacto y centrado en la región polar, pero cuando se debilita debido a las interacciones con la corriente de chorro y las altas temperaturas de la estratosfera, algunos «lóbulos» del vórtice alcanzan las latitudes más meridionales.

Se cree que el calentamiento global está haciendo cada vez más frecuentes estas invasiones de los campos de hielo del Ártico sobre zonas densamente pobladas. La rápida disminución del hielo marino en el Ártico facilita la absorción de calor por parte del agua subyacente, calor que se libera gradualmente a la atmósfera durante el invierno, alimentando corrientes que pueden interferir con el vórtice polar. Sin embargo, estas son sólo hipótesis por el momento, ya que se trata de un área de investigación reciente y en evolución.

Dejar un comentario