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Voyager 1

El Voyager 1 en el barro magnético del borde del Sistema Solar

¿Está el Voyager 1 (de verdad) más allá del Sistema Solar? ¿Es realmente el primer medio del hombre para cruzar el espacio interestelar?

La nave espacial lanzada por la NASA en 1977, ¡hace 38 años! – voló sobre los grandes planetas del Sistema Solar y continuó su viaje entre las estrellas. Hoy, muchos años después, sigue recibiendo datos sobre el espacio en el que se encuentra y, aunque con un lumicino de energía, consigue enviarlos a la Tierra.

En 2012 la NASA informó de que se había confirmado que la sonda había ido más allá de la heliosfera, la esfera del espacio que se ve afectada por la actividad solar. La sonda, de hecho, percibió la presencia del gas ionizado presente en el espacio entre las estrellas, y por lo tanto oficialmente había hecho su entrada en la oscuridad del espacio interestelar.

El Voyager 1 ha superado la heliosfera, la inmensa envoltura impregnada por el “viento solar”, pero más allá de ella todavía se siente el campo magnético. | Nasa

Ayuda de Ibex. ¿Entonces por qué la duda? Recientemente los instrumentos a bordo han detectado la presencia de un campo magnético con una desviación de unos 40° con respecto a lo que deberían detectar si estuviera en medio del espacio interestelar.

Saturno fue uno de los grandes planetas sobrevolados por el Voyager 1 de la NASA.

Esto planteaba un problema al que respondía una investigación publicada en la revista Astrophysical Journal Letters, llevada a cabo por investigadores de la Universidad de New Hampshire que estudiaron los datos del Voyager 1 y, sobre todo, los del satélite Ibex (Interstellar Boundary Explorer), de la NASA, que tenía la tarea de estudiar la frontera entre el Sistema Solar y el espacio interestelar.

Entre las estrellas en 2025. El jefe de investigación, dijo:

El problema del campo magnético detectado por el Voyager 1 ha planteado dudas sobre si la sonda está realmente más allá del Sistema Solar. Nuestros datos dicen que la sonda está actualmente en una especie de “barro magnético”, un área que marca el límite entre nuestro sistema y el espacio exterior.

Y podría ser una zona límite muy amplia, porque aunque desde el punto de vista del material con el que se encuentra la sonda se puede decir que ha pasado la heliosfera, el campo magnético del Sol sigue siendo lo suficientemente fuerte como para influir en el externo. Un área que la sonda, según los nuevos cálculos, debería terminar de atravesar en 2025.

La sonda Voyager 1 lleva una placa de oro donde se relatan algunas de las características de la humanidad. Los alienígenas, si la encuentran, ¿sabrán cómo interpretarla? | Nasa

Si los nuevos cálculos resultan ser correctos, sólo en 2025 el Voyager 1 cortará definitivamente el cordón umbilical con el Sistema Solar, y sólo a partir de ese momento su viaje más allá de la frontera, como embajador con un mensaje de la humanidad para posibles extraterrestres, habrá comenzado realmente.

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