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planta carnívora que se comunica con los murciélagos

La planta carnívora que se comunica con los murciélagos

Una planta carnívora que crece en Borneo ha desarrollado un sistema único para comunicarse con los murciélagos: la Nepenthes hemsleyana, una especie del género Nepente, es de hecho capaz de reflejar los ultrasonidos emitidos por los murciélagos, de manera que los atrae en las proximidades de su ascidia (la caja de hojas).

Sin embargo, el objetivo de la planta no es alimentarse del mamífero, sino obtener los excrementos para obtener los nutrientes esenciales para su supervivencia. El estudio que describe este mecanismo adaptativo refinado ha sido publicado en la revista Current Biology.

Las plantas carnívoras son plantas que se alimentan de animales: generalmente insectos y otros artrópodos, y en raros casos no desprecian a los reptiles, pequeños mamíferos y aves diminutas. La dieta particular está determinada por la pobreza del suelo en el que crecen (rocas, turberas, pantanos) y permite suplir, por ejemplo, la deficiencia de nitrógeno mediante la asimilación de la proteína animal.

Espejo reflejado. Las plantas carnívoras suelen utilizar su néctar, colores brillantes u olores específicos para atraer a los insectos a las proximidades de su saco, donde luego son atrapados y digeridos.

El equipo dirigido por Michael Schöner, de la Universidad de Greifswald (Alemania), descubrió que la pared ascendente de la Nepenthes hemsleyana refleja las ondas sonoras generadas por los murciélagos, dando lugar a un eco de retorno que actúa como un señuelo para los mamíferos (ver imagen abajo).

“En general, las plantas carnívoras ya han resuelto el problema de la deficiencia de nutrientes de una manera muy inusual”, explica el investigador, “

Y en el caso de N. hemsleyana, el sistema ha dado un giro aún más sorprendente.

La ecolocalización. Los investigadores revelaron el truco con un dispositivo capaz de emitir y registrar ultrasonidos. Para que el sonar de murciélagos distinga la Nepenthes hemsleyana de otras especies de nepenthes en la selva de Borneo, las estructuras reflectoras de la planta deben estar intactas, de lo contrario el rayo de sonido no rebotará adecuadamente y la llamada será menos efectiva.

Una alianza inusual. Para la Nepenthes hemsleyana, los insectos no son la única forma de sustento: la dieta se completa con los desechos de la digestión de los murciélagos. Una vez atraídos al sitio, los murciélagos suelen encontrar refugio en las ramas de unos pocos árboles, de los que expulsan su guano, que luego se transforma en un valioso fertilizante para la planta.

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