• Buscar
Depósito Mundial de Semillas de Svalbard

Un millón de semillas en la Bóveda Global de Semillas de Svalbard

El Depósito Mundial de Semillas de Svalbard, el Banco Mundial de Semillas, ha celebrado en estos días el décimo aniversario de su inauguración, es decir, desde que recibe semillas de todo el mundo para preservarlas y mantenerlas a salvo de cualquier tipo de calamidad, natural o humana. De hecho, es un búnker superprotegido, en el que las semillas están protegidas de los terremotos, las guerras, el cambio climático, las alteraciones genéticas y biológicas y cualquier otra catástrofe futura.

Semillas de la “infame” palma aceitera. Se estima que hay alrededor de 2,5 millones de plantas en la tierra que son útiles para el hombre: el objetivo de los bancos de semillas es preservar “copias de seguridad” de cada cultivo. | Shutterstock

Por lo menos en un caso, muy recientemente, ya ha demostrado su valor real, cuando devolvió 130 especímenes al Centro de Investigación Agrícola de Beirut (Líbano), que no pudo recuperar algunas semillas debido a la guerra en Siria.

El búnker, excavado a 120 metros en el corazón de una montaña, está compuesto por tres grandes salas protegidas por sistemas de máxima seguridad, probablemente similares a los que funcionan dentro de la base de Norad en el interior de la Montaña Cheyenne (sin embargo, destruida por los malos extraterrestres del Día de la Independencia). Las semillas se almacenan a una temperatura constante, a -18 °C, y en caso de que alguien se obstine en germinar las mismas se reemplazan lo antes posible. El espacio útil está diseñado para 4 millones y medio de semillas, que es aproximadamente el doble de lo que se conoce actualmente.

Semillas de Chia. Un millón de semillas están almacenadas en las bóvedas de Svalbard.

Mantenimiento extraordinario. En las últimas semanas han llegado 76.000 muestras que, sumadas a las ya presentes, elevan este extraordinario archivo a la notable cifra de 1.059.646 semillas conservadas.

Entre las últimas “compras” se encuentran las semillas de cacahuete de bambú (Vigna subterranea), tolerante a la sequía, una variedad de cebada comúnmente utilizada para producir cerveza irlandesa y variedades únicas de arroz.

Hannes Dempewolf, investigador del grupo de conservación, dijo recientemente a la BBC que, hasta hace unos años, “nadie creía que pudieran lograr tal cantidad de semillas: es un logro extraordinariamente importante”.

¿Qué es la biodiversidad?

Los resultados obtenidos hasta ahora son tan satisfactorios que el gobierno noruego ha puesto en marcha una campaña de 12 millones de euros para recoger ideas y proyectos para mejorar la estructura. También hay problemas aquí: por un lado, el año pasado, debido al cambio climático, la excepcional tasa de derretimiento del permafrost llevó agua a la entrada del búnker.

Sólo la entrada de la Bóveda de Semillas Globales de Svalbard es, con un poco de atención, visible desde el exterior: para el resto, el búnker está cavado dentro de una montaña de arenisca. Alberga, entre otras cosas, miles de variedades de semillas de las 21 principales fuentes de alimentos agrícolas de la humanidad, incluyendo trigo, arroz, maíz, papas, frijoles, yuca, manzanas, soja, sorgo, coco. Aquí están a salvo de las guerras, los desastres naturales, el cambio climático, las plagas, los experimentos genéticos y las modernas tecnologías de agricultura intensiva.

Dentro de ciertos límites, esta posibilidad había sido prevista en el proyecto inicial y en esta ocasión los entornos de conservación no estaban amenazados, pero era una llamada de atención para el giro que ha tomado el cambio climático, para tratar de hacer frente a acontecimientos más graves.

Entre las obras ya realizadas se encuentran la nueva impermeabilización de las salas para proteger las semillas, mientras que la nueva financiación se centrará también en la instalación de centrales eléctricas de emergencia para garantizar el mantenimiento del frío y la construcción de un nuevo túnel de entrada.

Los otros bancos. La experiencia de Svalbard no es única y las semillas no son el único tesoro que la humanidad quiere proteger (aunque sean las más importantes).

Dentro de las cajas fuertes de semillas del mundo

En marzo de 2017, en una antigua mina no muy lejos del Almacén Global de Semillas, se inauguró el Archivo Mundial del Ártico, donde se archivan documentos de especial importancia -constituciones, acuerdos políticos, hallazgos arqueológicos, datos científicos…- en medios analógicos (por lo tanto, a salvo de ataques cibernéticos). Además, hay por lo menos otros 1.700 bancos de genes en el mundo que, a nivel nacional, tienen por objeto salvaguardar un gran número de variedades de semillas para la agricultura local.

Dejar un comentario