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calentamiento global y los hongos

Una víctima imprevista del calentamiento global: los hongos

“Ectomicorriza” no es una palabra que se escuche todos los días, pero cada vez que se come un porcini o una trufa se pone un poco en la boca: el término indica un tipo de relación simbiótica que se establece entre los hongos y las raíces de un árbol, con los beneficios mutuos que resultan. Alrededor del 60% de todos los árboles del planeta están en una relación tan simbiótica, y ahora un estudio realizado en Stanford y publicado en Journal of Biogeography muestra que el cambio climático los está poniendo en peligro: para 2070, más de una cuarta parte de las especies de hongos que viven en los bosques de América del Norte (donde se realizó el estudio) podrían desaparecer, con consecuencias potencialmente devastadoras para el medio ambiente.

Los hongos han poblado la Tierra durante mil millones de años…

Fungal forests. Kabir Peay y su equipo analizaron alrededor de 1.500 muestras de suelo de 68 bosques de coníferas diferentes en América del Norte, desde Florida hasta Alaska, y encontraron que las ectomicorrizas en cada región tienen una composición diferente, y por lo tanto involucran a diferentes especies. Esta heterogeneidad está estrechamente vinculada a los factores climáticos: los bosques boreales de las zonas frías, por ejemplo, alcanzan el pico de su diversidad en torno a los 5 °C, mientras que los bosques templados de la costa este necesitan 20 °C. Comparando estos datos con las proyecciones climáticas del IPCC, el laboratorio de Peay pudo dibujar un cuadro de cómo se verán los ecosistemas forestales en 2070, y descubrió que los bosques americanos están en peligro.

El esperado aumento de las temperaturas afectará particularmente a las zonas más frías de América, donde muchas especies pueden desaparecer debido al calor. Las consecuencias podrían ser preocupantes, porque los hongos son también un factor decisivo para el crecimiento de los árboles: protegen sus raíces (y, por consiguiente, detienen la erosión del suelo), acumulan CO2 y promueven el crecimiento de sus huéspedes, ayudándoles a asimilar el nitrógeno. Los bosques boreales corren el riesgo de encontrarse repentinamente en el calor, y sin ninguna protección contra las temperaturas más altas: según los autores del estudio, “más de una cuarta parte de las ectomicorrizas podrían ser eliminadas, en un área de 3,5 millones de kilómetros cuadrados, es decir, el doble del tamaño de Alaska”. ¿La solución? Todavía falta: la única nota de optimismo en toda la investigación es la promesa de estudiar más cuidadosamente el funcionamiento de los ecosistemas con baja diversidad de hongos, a la que probablemente tendremos que aprender a acostumbrarnos. Con la tranquilidad de los fabricantes de hongos.

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