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inmersión más profunda

Victor Bishop en el abismo Calypso, en el Mar Mediterráneo

Víctor Vescovo ataca de nuevo: después de haber tocado los puntos más profundos de los 5 océanos, el explorador tejano de origen italiano llegó también al Mediterráneo, al abismo del Calipso, y con un pasajero excepcional, el príncipe Alberto de Mónaco, que se convirtió así en el primer jefe de Estado que alcanzó una profundidad abisal. El 10 de febrero, de hecho, tocaron el fondo del abismo de Calipso, frente al Peloponeso, en Grecia: es el punto más profundo del Mediterráneo. El año pasado Bishop había tocado por primera vez a bordo de su submarino, el Factor Limitante, las fosas más profundas de los 5 océanos con la Expedición de las Cinco Profundidades.

La fosa del Calipso fue una etapa de la nueva misión del Obispo (Caladan Oceanic 2020), que se dirigió por primera vez al Mediterráneo, antes de aventurarse de nuevo en los océanos. La presencia del príncipe, el primer jefe de Estado que se aventuró en las profundidades del mar, no fue un accidente: Alberto II está comprometido con la gestión sostenible de los mares a través de la fundación Explorations de Monaco.

Con una inmersión que duró más de 5 horas, el Obispo y el Príncipe llegaron al fondo del mar, a una profundidad de más de 5 mil metros. Hacía 55 años que una misión humana había llegado a ese punto del Mar Jónico: los primeros en tocarlo fueron Gérard Huet de Froberville, Charles «Chuck» L. Drake y Henri Germaine Delauze, el 27 de septiembre de 1965, a bordo del batiscafo francés Archimède (hoy en desuso). La misión del Obispo hizo posible, gracias al moderno sonar con el que está equipado el submarino, establecer su profundidad exacta: 5.109 metros. Descubriendo, sin embargo, cuán contaminado está el Mare Nostrum: incluso en ese abismo, dice Bishop, «observamos la presencia de fauna marina, pero también pruebas muy significativas de contaminación humana, incluyendo bolsas de plástico, latas de bebida e incluso lo que parecía una tubería».

La batimetría del Mar Mediterráneo: el rojo indica el fondo marino más superficial, el azul-violeta indica el fondo marino más profundo, que se encuentran todos en el Mar Jónico. Es el efecto de la subducción, es decir, el deslizamiento de la placa africana bajo la placa euroasiática.

La fosa está a unos 60 km de la costa sur del Peloponeso, al suroeste de Pilos. «Se produjo por subducción, es decir, el lento deslizamiento de la placa africana bajo la microplaca del Egeo», explica Marzia Rovere, geóloga marina de Ismar-Cnr en Bolonia: «un movimiento de unos 10 mm por año, iniciado hace 13 millones de años y todavía en curso. Es una zona muy intensa desde el punto de vista sísmico. La Fossa Calipso es una depresión circular, de unos 50 km de diámetro y con una pendiente bastante modesta. Está escasamente poblada por fauna de peces, porque sus aguas son más cálidas que las oceánicas. Debido a su profundidad, la fosa del Calipso fue elegida, dentro del proyecto KM3NeT, como un sitio para albergar un detector de neutrinos, las esquivas partículas que se generan en el cosmos por las explosiones más violentas».

El mapa de la misión «Caladan Oceanic 2020» con los puntos de inmersión. Después del Mediterráneo será el turno del Mar Rojo, el Océano Índico y luego el Pacífico.

El descenso al abismo del Calipso fue la segunda etapa de la nueva y última aventura de Vescovo: cuando termine, este verano, su glorioso submarino, el Tritón 36000/2 Limiting Factor – el primer certificado para llegar a las profundidades del abismo – se pondrá a la venta por 48,2 millones de dólares. La primera etapa, a principios de febrero, fue un conmovedor homenaje al Minerve, un submarino francés hundido -por razones aún desconocidas- en 1968 frente a las costas de Toulon. El naufragio, descubierto el año pasado a 2.250 metros de profundidad, nunca había sido alcanzado por una expedición humana. Ahora, habiendo dejado el Mediterráneo, el equipo del Obispo se dirige hacia el Mar Rojo, donde tocará su punto más profundo, el Canal de Suakin (3.040 metros). A continuación se realizará una serie de exploraciones del fondo marino frente a las Seychelles y las Maldivas para estudiar con más detalle sus características geológicas y biológicas. Luego, a partir de mayo, el equipo (unas 50 personas, entre ingenieros, marineros, batimetristas, biólogos) llegará al Pacífico.

Después de un par de paradas para visitar los naufragios americanos de la Segunda Guerra Mundial (el destructor Johnston y el crucero Indianapolis, hundidos respectivamente en 1944 y 1945 frente a las Filipinas) la misión regresará en el Challenger Deep, el punto más profundo de la Fosa de las Marianas (10.928 metros). Uno de los lugares más inhóspitos del planeta, con una temperatura ligeramente superior a 0 °C y una presión de una tonelada por centímetro cuadrado. El año pasado Bishop había aterrizado en el punto más profundo del abismo, un área que sólo había sido explorada por otros 3 seres humanos antes que él: Don Walsh y Jacques Piccard en 1960 con el batiscafo de Trieste, y el director de Avatar, James Cameron, en 2012.

Este año Bishop volverá a esa zona hostil para explorarla en detalle: hará 8 inmersiones para estudiar las fosas y los cañones, y tendrá dos invitados especiales, la ex astronauta estadounidense Kathy Sullivan, geóloga y ex directora de Noaa (Administración Nacional Oceánica y Atmosférica), la Agencia Oceanográfica de Estados Unidos, y Kelly Walsh, el hijo de Don, el comandante del batiscafo de Trieste.

La misión terminará frente a la costa de Japón, a lo largo del cinturón de fuego, la zona geológicamente activa a lo largo de la costa del Pacífico, para estudiar las chimeneas hidrotermales, recoger muestras de rocas y criaturas abisales. Un cierre con un bang, que marcará el fin de las exploraciones oceánicas para Bishop: después de él, ¿quién recogerá el testigo de las próximas exploraciones abisales?

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